广州首次发现暴龙超科化石

【企宣易讯】

广东省是中国白垩纪各种化石的重要产区,其中恐龙化石主要发现于广东省北部的南雄盆地和河源盆地。南部的三水盆地虽然沉积序列可与其对比,但恐龙化石的记录却很少。此前,只有恐龙足迹和恐龙蛋被发现。

继2023年中国地质大学(北京)邢立达课题组与广州正佳自然科学博物馆发表三水盆地新记录恐龙蛋化石研究成果后,2024年5月,中国地质大学(北京)邢立达课题组、广东省四会市博物馆、中山大学以及广东中大深地科学研究院的研究人员合作发表了有关广东省三水盆地发现的晚白垩世的大型兽脚类恐龙牙齿的文章,详细描述了4枚牙齿并将它们归入暴龙超科,文章发表于国际地学刊物《白垩纪研究》。

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四会博物馆的暴龙超科牙齿化石 摄影 邢立达

四枚牙齿均产自上白垩统大塱山组,时代为晚白垩世马斯特里赫特阶,距今7000万到6600万年前,也就是白垩纪的最晚期。其中三枚由当地已故古生物爱好者赵灿辉于四会市大沙地区发现并捐赠给四会市博物馆,另外一枚产自广州市天河区国际金融城建筑工地,该区域最初由古生物爱好者倪子杰发现了一批化石碎片,其后,本文作者之一,广东中大深地科学研究院曾强博士多次考察该化石点,并采集了该枚化石,目前收藏于中山大学地球科学与工程学院地质矿物博物馆。正佳自然科学博物馆收藏了此枚化石模型,计划年内与其他本地发现的恐龙牙齿、蛋化石一起对公众展示。

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曾强展示牙齿化石 摄影 董天健

兽脚类恐龙牙齿一般呈香蕉或月牙状,中间宽并向两边收敛,收敛的末端形成隆突。以牙齿在牙槽中的位置为定向基础,牙齿的前后分别称为近中侧和远中侧,内外分别称为舌侧和唇侧。发现于四会市的三枚牙齿相对完整,牙冠长度均超过了6厘米。广州发现的为3.3厘米长的牙齿碎片。但这四颗牙齿具有一致的形态特征,包括牙齿边缘有锯齿,锯齿呈凿状且每个锯齿间有齿间沟;前后锯齿分别在近端隆突和远端隆突上,且近端隆突向舌侧偏转、远端隆突向唇侧偏转;作为大型兽脚类牙齿,锯齿密度较低;牙釉质光滑,表面没有纵脊等。这符合暴龙超科的牙齿特征,且和其他的大型兽脚类牙齿特征相悖。

研究团队还针对牙齿的形态特征进行了系统发育分析和判别分析。其中,系统发育分析使用了97个兽脚类种的145个特征数据,结果支持四颗牙齿属于暴龙超科。判别分析使用了399个标本的11个测量数据,由于四颗牙齿的不完整性,缺少部分测量数据导致判别分析结果不明确,但可以确定与暴龙超科并不冲突。

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广州的暴龙超科牙齿化石 摄影 邢立达

中国地质大学(北京)副教授,广东正佳自然科学博物馆客座研究员邢立达告诉记者,暴龙超科是一类体型差异较大的掠食性兽脚类恐龙,是白垩纪中晚期的优势类群。全长可以达到12米的霸王龙(Tyrannosaurus rex)就是暴龙超科中体型最大,也是最著名的物种,但也有像奇异帝龙(Dilong paradoxus)这种全长在1.5米左右的种类。

暴龙超科的牙齿为异形齿,不同位置牙齿的大小和形态有一定的区别。本次发现的牙齿在整个口腔中的具体位置无法确定,也令研究团队无法准确估计牙齿主人的体长。本文主要作者,中国地质大学(北京)博士生王董浩告诉记者,保守估计,四会的暴龙超科牙齿其体长约5至6米,而广州市区的记录则可能是更大一些的个体。

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广州的暴龙超科牙齿化石清修前状态 摄影 曾强

据介绍,中国华南地区缺少晚白垩世大型兽脚类的记录,此前仅在赣州地区发现过暴龙超科的虔州龙(Qianzhousaurus)和霸王龙类足迹,河源地区发现过暴龙类牙齿等。本次牙齿的发现是三水盆地大型兽脚类的首次发现,也是中国暴龙类最南端的化石记录,还是中国最晚的暴龙类化石记录。此前三水盆地晚白垩世的恐龙蛋化石记录显示该区域活跃着伤齿龙类、窃蛋龙类和鸭嘴龙类,本次发现的暴龙超科牙齿和它们组成了一个明确的恐龙生物群,说明在白垩纪末期的大绝灭前,恐龙生物群在中国华南很可能还相当繁荣。

2024年国际博物馆日的主题为“博物馆致力于教育和研究”,作为广东省首家自然科学博物馆,正佳自然科学博物馆一直在推进世界级珍稀化石藏品的研究和展示,近年来也积极着眼于本地化石标本的科学研究工作,同时实现科研成果科普化,发挥博物馆的教育功能。据悉,正佳自然科学博物馆多项馆藏恐龙化石的科研工作仍在持续进行中,关于梅杜莎角龙化石、异特龙化石等大众关注的恐龙最新科研成果将陆续发表。

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