游戏模拟器改变了iPhone 苹果iOS系统正在走向开放

【企宣易讯】

近期,苹果的App Store迎来了几款模拟器应用。很多人可能不太了解,模拟器其实就是一种软件,而我们现在要聊的这种模拟器,它能让用户在iPhone或iPad上运行复古游戏机(如Game Boy Advance)的游戏,而用户们只需获取那些原本安装在硬件(如卡带)上的游戏代码即可。

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从Delta模拟器在发布后不久就攀升至35个国家/地区的App Store下载排行榜榜首,到iPad版本的模拟器应用也即将上线,再到PlayStation 1游戏的Gamma模拟器以及被誉为“目前最好的移动模拟器”的PPSSPP纷纷登陆App Store。全球数以亿计的苹果用户终于可以通过现代化的智能手机,重新回味数十年前的经典作品。

对于玩家来说,这些模拟器出现在App Store无疑是让人兴奋的,但它们的意义远不止于此。众所周知,苹果对于iOS系统的管理非常严格,这为iOS带来了很高的安全性,但也束缚了iOS用户的自由。而如今,这些模拟器的出现则意味着,苹果对iOS的管控终于有了松动的迹象。

为什么是现在?

多年以来,苹果对模拟器一直持观望态度。直到欧盟市场规则改革后,苹果才决定对iPhone生态系统进行大规模改革。苹果之前避免使用模拟器主要出于两个核心原因:法律上的模糊地带和对平台本身的担忧。

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简单说说法律背景。这种模拟器显然是很多主机游戏厂商不愿意看到的。例如,任天堂对任天堂Switch模拟器Yuzu进行了猛烈抨击,指控其“纵容大规模盗版”。然而,Yuzu方面坚持认为,用户必须拥有游戏的合法副本,即已经从任天堂购买过,然后才能转储文件并在手机或电脑上播放。

尽管实际上,Yuzu并没有发布盗版游戏,也没有出售产品密钥,但面对“东半球最强法务部”,它仍然向任天堂支付了高达250万美元的和解费用。此后,多家开发商纷纷退出了类似项目。背后的原因很清晰,任天堂不希望任何人以牺牲自己的游戏库为代价来获取利益。

现在,我们来看看苹果的情况。苹果并不真正喜欢应用中的游戏流服务。这也是它坚决反对在App Store上允许基于云的游戏流媒体应用(如微软的Xbox)的关键原因之一。因为云游戏意味着你不需要最新的高性能硬件也能畅玩游戏,这无疑会影响到苹果的硬件销售。在这种情况下,模拟器成为了苹果用户的另外一个选择。

而如今,在欧盟市场规则改革之后,最新的法律条文对iPhone生态系统进行了大规模改变。同时,放开对模拟器的限制也成为了考虑对象。目前为止,任天堂和索尼都没有对针对不再正式销售的复古游戏机发布的模拟器提起诉讼,但苹果仍然需要防范这方面可能会产生的问题。

意义非凡

与此同时,苹果放开对模拟器的限制,其意义也并不仅仅局限于此。这些模拟器的一个重要方面是它能够保持复古游戏的活力。那些不再正式销售、已经走过数年甚至数十年的游戏被重新在iPhone上唤醒,并找回了自己的老玩家们。

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许多保护主义者和复古游戏爱好者认为,模拟器是保存那些可能永远消失的老游戏的好方法。

不要小看了这件事背后的意义。2023年,视频游戏历史基金会和软件保存网络的数据显示,大约87%的经典游戏已经永远消失了。无数曾经陪伴了玩家的游戏,随着时间的流逝和产品的迭代,已经成为了无法挽回的对象,这也是人类社会的一种损失。

但如今,拥有数亿用户的苹果对模拟器放开了限制,无疑将会为老游戏提供广阔的生存土壤。事实上,即使使用数年前发布的旧款的iPhone,其性能也足以运行几乎所有的复古游戏模拟器。

并且,致力于在Xbox平台上保存游戏的微软将对这一发展感到高兴。当然,微软也想趁机赚点钱。

苹果能坚持下去吗?

模拟器的到来标志着苹果政策又一次重大转变。从技术角度看,苹果现在允许用户获取为其他平台设计的软件代码,将其加载到应用中,然后在iPhone上享受。这听起来有点像让iPhone运行从App Store以外获取的软件。事实上,这也确实是苹果iOS近段时间转变的方向。

很多人认为苹果iOS是最好用的手机系统之一,但实际上,针对iOS的批评一直没有消失,不少用户诟病iOS很多操作非常繁琐。比如,苹果用户必须要将照片从“照片”应用移动到“文件”应用才能重命名!整个iOS的文件存储系统确实有些混乱。但值得欣慰的是,苹果正在逐步改进,虽然速度有点慢。

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允许设置默认应用、播放画中画视频、自定义主屏幕小组件、设置锁定屏幕、提供受密码保护的浏览器选项卡以及访问离线地图等功能,都是近几年苹果为iOS更新的。Android用户可能对此会感到熟悉,因为这些功能确实基本是Android手机的标配,这也表明苹果正在从Android系统中借鉴一些实用的设计思路。而如今,Android系统的开放性也正在被苹果所接纳。

不久前,迫于欧盟法律压力,苹果允许侧载和扩展应用支付,这是其生态系统日益“开放”的明显标志。回看苹果iOS的发展历程,这可以说是突破性、革命性的改变了。而游戏模拟器恰好是这一全球性变革浪潮中的新一波,不仅限于欧盟地区。

不少人认为,封闭式的操作系统非常安全,但真的是这样吗?我们不妨看看隔壁开放的Android系统,难到充满了“危险”吗?如今,苹果这种逐步放宽限制的方式真的很棒,笔者非常希望看到模拟器登陆App Store这样的情况能够持续下去,并在未来几年里为iPhone用户带来更多的自由。

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